27

Sep

2015

El país de Lutero, cada vez menos protestante

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Las dos confesiones religiosas mayoritarias en Alemania, la católica y la protestante, registraron en 2014 la mayor pérdida de fieles de los últimos años.

Así se desprende de los datos que ambas Iglesias publicaron recientemente, y que apuntan a una caída de 230 mil creyentes católicos (el doble que los dos años previos) y 410 mil evangélicos en el último año.

En la actualidad la Iglesia católica alemana cuenta con 23.94 millones de fieles, mientras que la evangélica registra una comunidad total de 22.63 millones.

Según explicó la Conferencia Episcopal cayólica alemana, el principal motivo que arguyeron los creyentes católicos para renunciar oficialmente a la Iglesia fueron “decisiones personales”.

“Lamentamos profundamente su decisión pero respetamos la libertad de elección”, aseguró el presidente de la Conferencia Episcopal alemana, el cardenal Reinhard Marx.

Por su parte, desde la Iglesia Evangélica Alemana (EKD) no se ha dado información para explicar los motivos que argumentaron sus miembros para dejar de pertenecer a la comunidad religiosa.

Para tramitar la baja de la Iglesia en Alemania basta con acudir a las dependencias del juzgado local donde el fiel reside y rellenar un formulario en el que se confirma el deseo de abandonar la Iglesia. Dependiendo del estado federado en el que se resida, es necesario realizar un pago único en el momento de hacer el trámite. Es el caso de Berlín, donde, desde abril de 2014, la apostasía cuesta 30 euros.

LA MAYOR IGLESIA EVANGÉLICA LIBRE, LEVE CRECIMIENTO

En contraste con los números del EKD, la mayor iglesia evangélica libre de Alemania – la Federación de Iglesias Evangélicas Libres (Bautista y Hermanos)-, presenta un leve aumento de miembros, después de un cierto declive en los últimos tiempos.

En 2014 el número de afiliados se situó en 81.930, por lo tanto un 0,6 por ciento más que el año anterior. El incremento resulta principalmente de un aumento de bautismos (casi 11 por ciento).

La Iglesia Evangélica Libre rechaza el bautismo de infantes. Sólo se bautiza a los cristianos después de una profesión de fe personal.

La Federación de Iglesias Evangélicas Libres, durante décadas, ha experimentado un crecimiento constante, que sin embargo disminuyó ligeramente en los últimos años. De acuerdo con un análisis realizado por el director ejecutivo Klaus Kanwischer (Witten), el crecimiento se basa en la plantación de nuevas iglesias y la evangelización.

MOTIVOS DEL DESCENSO: OPINIONES
Los expertos apuntan a que cada vez más, la fe tiene en Alemania menos relevancia en la vida cotidiana y los números de creyentes y de apóstatas confirman esta tendencia.

Uno de los motivos apuntan a que en Alemania los fieles deben abonar un impuesto eclesial para el sostenimiento de su Iglesia (que no realiza el Estado) y que supone un 9.0 por ciento del Impuesto sobre la Renta de las Personas Físicas y que los bancos cobran de forma automática.

Por ello, son muchos quienes renuncian ante tribunales a la religión para evitar pagarlo, lo que significa que sólo los convencidos o simpatizantes siguen siendo miembros de hecho, más allá de lo nominal.

Eso explicaría el notable aumento de las apostasías en la Iglesia Católica en el último año, que prácticamente dobló a las registradas en 2012 y 2013, cuando los abandonos se cifraron en 118 mil en conjunto.

Otro motivo que explicaría el descenso del número de fieles es, según los expertos, el propio desarrollo demográfico del país, que cuenta con una población envejecida.

No en vano, el número de bautizos en la Iglesia Católica se mantuvo en 2014 en niveles similares a años anteriores, unos 165 mil, y sólo aumentó un 0.1 por ciento el número de matrimonios hasta situarse en poco más de 44 mil en 2014.

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