10

Nov

2012

TobyMac, en la cima del Billboard 200 con ‘Eye On It’

El último álbum del cantante y compositor cristiano TobyMac, ‘Eye On It’, ha escalado en su primera semana hasta el número 1 de Billboard 200, la lista de referencia en cuanto a lo más vendido en los Estados Unidos. “Es la primera vez desde 1997 –y solo la tercera vez que sucede- que un álbum cristiano se convierte en número 1” de ventas en todo el país.

Cabe recordar que, hace 15 años, la sorpresa de llegar a lo más alto de Billboard 200 la dio LeAnn Rimes, con su disco ‘You light up my life’. Otras bandas de música cristiana habían llegado muy cerca de la cima, pero nadie había llegado al primer lugar. Red (rock) y Casting Crowns (Pop-rock) se colocaron en el número 2 en momentos concretos del año pasado.

“Wow, muchas gracias a todos. ¡Me siento honrado y agradecido! Al Señor sea la gloria…”, escribía en su cuenta de Twitter (@therealtobymac) TobyMac al conocer la noticia.

Directo a la cima

En el caso de TobyMac, la entrada en la lista de los más vendidos ha sido imparable. Según los datos de Billboard , recogidos por la empresa Nielsen SoundScan, su álbum ‘Eye on it’ se coloca al frente de toda la música vendida en Estados Unidos en la semana del 29 de agosto al 5 de septiembre con 69.000 copias vendidas. Además, también ha sido el álbum más descargado en el país “en formato digital, con 35.000 descargas vendidas”, explica la web.

Otras nueve canciones del rapero originario de Virginia y de 48 años ya se habían metido en el top 200 de los más vendidos. Esto demuestra que su ya larga trayectoria musical ha sido de las más sólidas entre los artistas cristianos. Entre otros premios, ha ganado 1 Grammy y 12 Dove Awards (premios de la “música cristiana”).

“Mi relación con Cristo”

‘Eye On It es el primer álbum de TobyMac en los últimos dos años y contiene 12 nuevos temas. El concepto ‘Eye On It’ se basa en la necesidad de mantener el enfoque correcto en la vida. “Mi relación con Cristo y el llamado que Él ha puesto en mi vida es lo que importa, y aquello sobre lo que trato de mantener mis ojos”, explica TobyMac.

‘Me With Out You’ abre el álbum con un sonido contagioso y una letra para meditar. ‘¿Dónde estaría sin ti?’ hace un rápido análisis de las consecuencias que tendría vivir separado de Dios . El título del siguiente corte, ‘Steal My Show’, es una frase del argot artístico para referirse a una persona o grupo cuya actuación supera en mucho a la de otros. La canción es una invitación a Dios para venir a interrumpir nuestra vida y llevarse toda la gloria.

Volviendo a ‘Eye On It’, es el corte más exuberante del disco, y contiene el mensaje de mantener los ojos fijos en la meta o en palabras del apóstol Pablo, en “el premio del supremo llamamiento”. El corte cuenta con la participación de la cantante Britt Nicole.

TobyMac incorporó para este álbum la participación de algunos otros músicos invitados, como el rapero Lecrae (‘Forgiveness’), así como a Blanca (‘Unstoppable’), de la banda Group1Crew y a Jamie Grace, en el alegre corte que cierra la producción, ‘Favorite Song’.

Una carrera de éxitos

La noticia del ascenso del álbum de TobyMac a lo más alto de Billboard no ha sorprendido en Estados Unidos, donde un 7% de todas las ventas de música en el país es de artistas que no solo se consideran cristianos sino que además se basan en el Evangelio para muchos de los contenidos de sus canciones.

Sin embargo, sí sorprende en Europa. Concretamente, en España, el canal de televisión La Sexta fue una excepción al hacerse eco recientemente del éxito de TobyMac en su informativo fin de semana.

Según informa Protestantedigital.com, si se mide por su impacto público, TobyMac es el ex miembro de DC Talk que más éxito ha tenido después de que la mítica banda se deshiciera en 2001 . Junto a Michael Tait (vocalista ahora del grupo Newsboys) y Kevin Max (cantante y poeta en solitario) había roto hasta entonces muchos moldes al integrar Hip Hop y Rock en una fusión nueva a inicios de los años 90.

Tras varios trabajos con menos repercusión, ‘Free at last’ (1992) y sobre todo ‘Jesus Freak’ (1995) convirtieron al grupo en un referente para la generación de jóvenes cristianos en esa década. ‘Supernatural’ (1998) fue su álbum de despedida y llegó a estar entre los cinco álbumes más vendidos.

Ya en solitario, la crítica acogió muy bien la capacidad creativa de TobyMac y la facilidad para incluir a otros artistas en sus proyectos. ‘Momentum’ (2001), ‘Welcome to Diverse City’ (2004), ‘Portable Sounds’ (2007) y ‘Tonight’ (2010) han ido mejorando cada cual el impacto del anterior, hasta el punto de que TobyMac parece ahora ya tener más repercusión internacional que la que tuvo con DC Talk.

Un ejemplo de su presencia en el ámbito secular es que canciones suyas han formado parte de la banda sonora de películas comerciales (The fast and the furious: Tokio Drift, Transporter 2, Narnia: La bruja, el león y el armario y Never back down), han aparecido en episodios de series populares (Prison Break, Veronica Mars), en anuncios de ligas deportivas (NFL Super Bowl, NASCAR, WWE, NCAA) y en la promoción de cadenas de televisión (ABC, ESPN).

“Dar todo de mí”

Una parte muy importante del éxito de TobyMac está en la presentación de sus conciertos, que siempre incluyen una banda en directo de más de una decena de personas. El artista ha sabido apoyarse siempre en otros artistas del ambiente Hip Hop como cantantes de soul, raperos, dj’s, por un lado, y músicos del ámbito del rock y del jazz, por otro.

Sus actuaciones van más allá de EEUU y actúa regularmente en festivales europeos de Inglaterra o Alemania, por ejemplo. Acostumbra a decir que “si las personas han hecho un esfuerzo para pagar su entrada yo también voy a dar todo de mí para que sientan que ha valido la pena venir al concierto”.

Desde su faceta de productor musical ha buscado conexiones con otros artistas como Kirk Franklin, Third Day o Michael W. Smith. Su propio sello musical, Gotee Records, también ha promocionado a bandas que han tenido una repercusión importante, como Relient K o Owl City.

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