¿Está bien que los cristianos apuesten en deportes?

En los últimos años, el panorama de los deportes en los Estados Unidos ha experimentado una transformación significativa con la legalización de las apuestas deportivas en 2018. Lo que antes se limitaba a casinos llenos de humo y poca luz o casas de apuestas clandestinas ahora se ha convertido en una actividad generalizada y de fácil acceso. a través de teléfonos inteligentes y plataformas online. Durante el torneo March Madness de este año, los estadounidenses apostaron legalmente casi 3 mil millones de dólares, según estimaciones de la American Gaming Association.

Si bien el atractivo de las ganancias potencialmente grandes y la emoción de predecir los resultados de los juegos atraen a muchos, hay un lado más oscuro de esta industria en crecimiento: un número cada vez mayor de jóvenes se están volviendo muy adictos a las apuestas deportivas. Y no hay señales de que vaya a desacelerarse.

Esta es una predicción preocupante para muchos. Pastores como el Dr. Derwin Gray, pastor principal de Transformation Church en Carolina del Sur, están particularmente preocupados por lo que significa para el futuro de los EE. UU. Nos sentamos con Gray para hablar sobre los peligros de esta tendencia creciente, los matices de las apuestas casuales versus adicción, y cómo puede obtener ayuda si tiene dificultades con las apuestas deportivas.

¿A qué se debe este aumento de las apuestas deportivas durante el último año?

Ha habido un aumento en las apuestas deportivas porque a la gente le gusta ganar dinero. Empecé a darme cuenta hace un par de años, cuando encendía ESPN o incluso en algunas de mis aplicaciones deportivas, siempre existía este marketing para las apuestas deportivas, ¿verdad? Ahora, con la popularidad de la NFL, la NBA y el atletismo universitario, la gente quiere sacar provecho de algo que no es una virtud, sino un vicio. Creo que la codicia lo está alimentando.

Entonces tenemos esta combinación tóxica de gratificación instantánea y fácil acceso a las apuestas. No sólo tienes la inyección de dopamina de tus teléfonos inteligentes, ahora tienes la dosis de dopamina de las apuestas deportivas. Creo que vamos a ver un aumento importante en la adicción al juego, si es que no lo hemos hecho ya.

Mucha gente no ve las apuestas deportivas como un pasatiempo, nada malo. ¿Por qué es tan peligroso?

Cualquier forma de adicción te mantiene en esclavitud. Entonces, en este caso, será financiero y/o mental. Pero cuando hay adolescentes que tienen acceso a esto, hay implicaciones a largo plazo. Cualquier adicción tendrá un efecto negativo en tu alma. Va a tener un efecto negativo en tu familia. En general, simplemente no es algo bueno.

No me gusta la idea de que los deportes profesionales se asocien con ellos. Y diré esto: como exjugador de la NFL, entiendo que la NFL existe para ganar dinero. Es un negocio. Pero también hay que ser consciente de las personas que potencialmente podrían tener un vicio hacia esto. Y creo que la codicia lo está alimentando. El efecto que produce el juego es como la cocaína. Quiero decir, es exactamente lo mismo. Tenemos que preocuparnos, pero entiendo que, desde una perspectiva empresarial, sientan que es mejor obtener el dinero de los impuestos y las ganancias en lugar del juego ilegal. Pero cuando jugué en la NFL de 1993 a 1998, antes de que comenzara la temporada, siempre teníamos esta conversación sobre los juegos de azar y las apuestas y cómo estaban prohibidos para nosotros.

Otra cosa que también está sucediendo es que los atletas universitarios y los atletas profesionales ahora están comenzando a recibir amenazas de muerte porque han estropeado las líneas de los mejores. Ahí es cuando simplemente está yendo demasiado lejos. Como ex atleta, intento ganar el juego. No me preocupan los puntos del fútbol de fantasía. No me preocupan los parlays. Me preocupa una cosa: ganar el partido de fútbol. Pero ha habido entrenadores y jugadores, como Angel Reese, que dijo que había recibido muchas amenazas de muerte por jugar. Hay un entrenador profesional de la NBA que dijo lo mismo.

Por eso creo que es una receta para el desastre, pero desafortunadamente, a la gente le importa más el dinero que el alma de las personas.

Los jóvenes, en particular, son susceptibles a los juegos de azar deportivos. ¿Por qué crees que es?

Creo que en parte se debe a que diseñaron las aplicaciones para que parecieran juegos. Pero en segundo lugar, cuando apuestas, creas un subidón de dopamina.

Tengo un muy buen amigo, el Dr. Daniel Amon, uno de los neurocientíficos más importantes del mundo. Le estaba explicando que me encanta pescar y mi parte favorita de la pesca es cuando coloco el anzuelo de lo que podría ser ese pez. Explicó que eso es lo que me hace la dopamina. Es la emoción de la dopamina, soy yo pensando que puedo pescar el pez más grande que jamás haya pescado. Y la mejor parte es la sorpresa de lo que será.

Ese subidón de dopamina crea estos sentimientos. Y entonces, desde la perspectiva del juego, al recibir cada vez más subidones de dopamina, estás persiguiendo cómo es para mí ganar, ¿verdad? Los cerebros de los adolescentes, especialmente los hombres jóvenes, no se desarrollan hasta los 25 o 27 años. Estamos poniendo ese recurso en sus manos con las apuestas deportivas.

¿Qué pasa con la persona que hace una apuesta de 2 dólares aquí y allá y que participa en fútbol de fantasía con sus amigos? ¿Hay algún peligro en eso?

Creo que todo depende de la persona, su madurez espiritual y su cableado. Si estás apostando pequeñas cantidades, pregúntate por qué. De lo que estoy hablando no es de apuestas paralelas con tus amigos. Estoy hablando de un ritmo constante de estar preocupado por las apuestas versus tus amigos que te ofrecen comprarte un filete si tu equipo gana, ¿sabes? No estoy hablando de eso.

De lo que estoy hablando es de que tienes las aplicaciones descargadas, estás siguiendo a varios equipos, tienes parlays. Me refiero a dónde te abruma. Pero esa podría ser la forma en que comienza. Depende de la disposición. Si tiene antecedentes de adicción en su familia, probablemente no sea una buena idea. Si hay personas en su familia que han tenido antecedentes de adicción al juego, probablemente no sea una buena idea.

Para alguien que está empezando a luchar contra la adicción al juego, ¿cómo puede obtener ayuda?

Soy sin reservas un tipo Jesús. Al fin y al cabo, todos buscamos algo que este mundo no tiene capacidad para darnos. Todos buscamos amor, buscamos un propósito, buscamos validación, buscamos felicidad. Y creo que la persona de Jesucristo es la máxima validación. Creo que Él es la felicidad suprema y la felicidad no siempre es sonreír. La felicidad es un propósito profundamente arraigado y alineado con Dios.

A todo aquel que tenga la necesidad o sienta la compulsión de apostar, pregúntese ¿qué felicidad estás cambiando? ¿Qué crees que te dará el dinero? ¿Qué crees que te dará el subidón de dopamina? Porque la realidad es que cuanto más te derrames dopamina, más la necesitarás. La dopamina fue diseñada por Dios para ser un goteo lento para luchar o huir. Entonces, ¿qué es lo que estás buscando en el juego que no crees que Jesús te pueda dar?

O, si padece una adicción total, no debe avergonzarse de pedir ayuda. A mis 53 años, creo que las personas más fuertes son las que piden ayuda rápidamente. Pide que alguien te muestre el camino, porque la debilidad es el máximo signo de fortaleza. Jesús sólo puede ayudar a las personas que son lo suficientemente débiles como para pedirlo y es entonces cuando somos más fuertes.

También me tomaría algo de tiempo para estudiar la neurociencia del juego, la neurociencia del impacto de la dopamina y lo que eso le hace al cuerpo. Literalmente tienes retiros. Lo tienes incluso con nuestros teléfonos inteligentes y aplicaciones particulares de redes sociales que están diseñadas para brindarnos dosis de dopamina para que podamos estar más en nuestros teléfonos. Porque las empresas de redes sociales no nos dan sus aplicaciones de forma gratuita. Somos el producto.

Se trata de encontrarnos en el ritmo de la gracia de Dios. Disfruto de los deportes. Amo los deportes. Es una hermosa parte de la creación. Sólo tenemos que ser prudentes porque hay mucha gente que ha perdido cosas. He tenido excompañeros de la NFL que terminan de jugar y extrañan esa descarga de dopamina que alguna vez tuvieron. Y he visto a muchos de mis amigos perder mucho dinero persiguiendo esa fiebre en los casinos. Ya sea que inhale coca y tenga un subidón de dopamina o esté haciendo apuestas y tenga un subidón de dopamina, se está produciendo el mismo recableado.

La dopamina es algo bueno y hermoso de Dios. Él es un maestro diseñador, pero somos nosotros quienes lo pervertimos. Se trata de, como dirían los antiguos padres de la iglesia, tomar nuestros desórdenes y permitir que el espíritu de Dios los ordene, bajo el amor de Cristo.

 
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