Más nunca será suficiente

Mi amigo Scott hizo esto. Después de cuatro años de universidad y tres años en una prestigiosa facultad de derecho, consiguió un puesto en una importante firma de abogados internacional en Chicago. No me sorprendió. Inteligente, divertido, talentoso… si alguien podía escribir su propio viaje en la vida, ese era Scott.

Lo vi de nuevo en nuestra reunión de 10 años de secundaria. Le presentamos a nuestras esposas y le pregunté cómo iban las cosas en el bufete de abogados de grandes ligas.

“Lo odio”, dijo. “No, en serio, lo odio. Voy a dejarlo en unos meses, pero aún no se lo he dicho a nadie”. Estaba visiblemente incómodo, así que cambió de tema.

Nos volvimos a encontrar durante Navidad en un cine local. Como eso es lo que hacen los chicos, le volví a preguntar: «¿Cómo va el trabajo?»

Él sonrió, con alivio en todo su rostro. «Lo dejo.» «¿En serio?» «Sí.» Scott había logrado el sueño americano: ser un niño inteligente que lograba una carrera de alto estatus y bien remunerada. Trabajo prestigioso, ciudad fascinante, hermosa esposa. Pero él no estaba feliz. Odiaba el estrés, odiaba las horas y odiaba el hecho de que, después de las primeras semanas, el trabajo no le interesara. En absoluto.

No se suponía que fuera así. Según los futuristas que pasaron los años 60 y 70 contándonos cómo sería la vida en el siglo XXI, la tecnología ya habría hecho todo mucho más fácil. La productividad aumentaría, el trabajo se haría más rápido y nuestras vidas estarían llenas de más cosas buenas. Pero en las últimas décadas, el número de horas que trabajamos cada semana ha aumentado constantemente, al diablo se metió en el futuro. ¿Por qué trabajamos tanto? Porque podemos.

Hemos llegado al futuro, con toda la tecnología ayudándonos a simplificar la vida, pero ignoraron la realidad interna de la humanidad: somos notoriamente difíciles de satisfacer. Siempre estamos persiguiendo la realización, pero parece que nunca la alcanzamos. Trabajamos más horas para ganar más dinero. Ganamos más dinero para comprar más cosas. Compramos más cosas para hacer más agradable nuestro tiempo libre. Luego sacrificamos ese tiempo libre para poder trabajar más. ¿Cuánto es suficiente?

Tu trabajo

Las áreas más abarrotadas y estresantes de nuestras vidas suelen estar relacionadas con el trabajo, por lo que el primer paso hacia la simplicidad es bastante sencillo: encuentre una manera de que le paguen por hacer algo que le guste.

Adoptar la simplicidad significa redefinir el éxito. No tiene nada que ver con un sueldo o un puesto, sino con si te gusta lo que estás haciendo. Una vida simplificada es, sin lugar a dudas, una vida satisfecha. Y cuando el trabajo, que consume la mitad de nuestras horas de vigilia, y normalmente más, no nos satisface, nuestras vidas no laborales se verán afectadas. Tomás de Aquino lo dijo mejor al declarar: «No puede haber alegría de vivir sin alegría del trabajo».

Todos conocemos a muchas personas a las que no les gusta su trabajo, pero muy pocas que realmente hayan dado el paso dramático que dio Scott para hacer algo al respecto. La razón para esto es muy simple. Quedamos atados a un trabajo insatisfactorio debido a la estabilidad económica que nos brinda. Buenos beneficios. Un buen salario. Necesitamos nuestros empleos porque respaldan nuestros hábitos de gasto. Y por mucho que nos gustaría simplificar nuestra vida laboral encontrando algo que disfrutemos, no es una opción hasta que simplifiquemos nuestra vida no laboral.

Tu estilo de vida

Lo que nos lleva al paso dos: controle la cantidad de dinero que gasta. Trabajamos porque tenemos que hacerlo. Conseguimos un trabajo decente con un salario digno y elevamos nuestro nivel de vida a ese nivel «decente». Luego, una vez que las facturas llegan al buzón, descubrimos que nunca podremos aceptar un trabajo con menos horas (y, por tanto, con un salario más bajo) porque nuestro estilo de vida exige un ingreso determinado. En la mayoría de los casos, vivimos en un hoyo que hemos cavado nosotros mismos.

“No hay ningún secreto para comprender la relación entre el dinero y una vida sencilla”, escribió Janet Luhrs en The Simple Living Guide: A Sourcebook for Less Stressful, More Joyful Living. «Esta es la regla: si no quieres trabajar demasiado, no gastes el dinero».

Tu enfoque

Hay muchos defensores de la simplicidad a quienes no les importa lo que dice la Biblia sobre el tema. Pero no penséis ni por un segundo que se trata de una cuestión puramente secular; Jesús habló de dinero y economía más que de cualquier otra preocupación social. Le dijo al joven rico que deshacerse de sus cosas era el primer paso en una vida de obediencia (Mateo 19). Contó una parábola sobre un granjero rico que almacenó una enorme producción de grano, una medida aparentemente sabia, pero Jesús lo consideró un tonto (Lucas 12). Habló de bendiciones para los pobres y de ayes para los ricos, y dijo la famosa frase que sería un desafío para un hombre rico entrar en el reino de Dios. Richard Foster, cuya Celebración de la Disciplina sigue siendo una de las obras modernas más influyentes sobre la espiritualidad cristiana, lo expresó de esta manera: “Si, en una sociedad comparativamente simple, nuestro Señor pone tanto énfasis en los peligros espirituales de la riqueza, ¿cuánto más deberíamos hacerlo nosotros?, que vivimos en una cultura muy opulenta, nos tomamos en serio la cuestión económica”.

No puedes simplificar tu exterior hasta que primero simplifiques tu interior. Para un cristiano, escribió Foster, la disciplina de la simplicidad es una realidad interna que resulta en un estilo de vida externo. ¿Cuál es esa realidad interior? Es un enfoque renovado. “Mas buscad primero su reino y su justicia, y todas estas cosas os serán dadas por añadidura” (Mateo 6:33).

Nos hemos acostumbrado a movernos a un ritmo tan frenético que llevamos el estrés como una insignia de honor. Hacemos las mismas compras que todos los demás para llamar la atención de la gente. Seguimos los caminos trillados hacia el éxito y dejamos que la sociedad nos diga si hemos llegado o no. La simplicidad, por otra parte, consiste en vivir de manera inteligente y deliberada y hacerlo en nuestros propios términos o, más bien, en los términos de otra persona. Alguien a quien vale la pena impresionar. Alguien mucho más importante que los Jones.

Respiro en mi prisión

No cabe duda que debemos analizar estos tres factores, nuestro trabajo, estilo de vida y enfoque, para poder determinar que hay en nuestro interior. Para descubrir en lo profundo de nuestro corazón nuestro sufrimiento, la esperanza desgastada y nuestra libertad comprometida por promesas de un mejor aumento o logro.
Quizás de esa manera puedas abrir los ojos y reconocer lo tan desviado y equivocados que están nuestros corazones.
En mi adolescencia y juventud tenia por costumbre recordar la frase «Procura que el niño que fuiste no se avergüence nunca del adulto que eres.”
¿Cómo crees que tu niño interpretará la versión de adulto en la que te convertiste?

No sé si podrás reflexionar sobre ello, o ya sientes que estas muy sumergido en tu prisión y tinieblas, pero dejame decirte que no estas sólo y que hay salida de la situación en que te encuentras.
Para ello debes recordar dos puntos principales 1° Conoce quién eres. Este es el principio de la identidad. Jesús dijo: «Yo sé quién soy. Yo mismo me testifico». Esto es de suma importancia en el manejo del estrés porque si no sabes quién eres, otro tal vez te lo dirá, desde su propia perspectiva. Si ignoras tu identidad, permitirás que otros te manipulen y presionen para que seas alguien que no eres. 2° Conocé a quién quieres agradar Cuando uno no conoce a quién está tratando de agradar, se termina rindiendo ante tres cosas: la crítica (porque a todos nos afecta lo que otros piensen de su persona), la rivalidad (porque uno quiere cuidar lo conseguido y se preocupa que otro no le lleve la delantera), y el conflicto (porque constantemente uno se puede sentir amenazado cuando alguien discrepa de uno).

Cuando olvidamos el carácter de Dios, los problemas en nuestras mentes se intensifican rápidamente. Pero cuando nos recordamos quién es Dios, que es bueno (Éxodo 34:6), que es justo (Nehemías 9:32), que es misericordioso (Hebreos 4:16), la presión de resolver nuestros propios problemas y ocuparnos de nuestro propio estrés desaparece. No depende de nosotros, y la persona a la que le corresponde es buena, justa y misericordiosa.

 
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